Faisons une expérience dès maintenant. Essayez de penser à autant de personnes de votre entourage qui aiment rire que vous le pouvez. Pouvez-vous vous en souvenir ? Demandez-vous si elles sont atteintes de maladies. Pouvez-vous les surprendre en train de se plaindre régulièrement de leur forme physique ?

Bien sûr, il est douteux que beaucoup des personnes qui vous viennent à l’esprit soient en excellente santé, car beaucoup de gens mènent une vie malsaine, ce qui peut entraîner diverses maladies. Le rire, quant à lui, est largement reconnu comme un puissant traitement anti-âge. Est-il vrai que le rire vous fait vivre plus longtemps ? Examinons cette question d’un point de vue scientifique.

Qu’est-ce que le rire ?

La question semble étrange, mais la réponse est évidente : c’est une réaction à quelque chose de drôle, d’amusant ; c’est une représentation de notre plaisir. Mais que se passe-t-il si nous examinons la question sous l’angle de la physiologie ? Alors les choses commencent à se gâter…

En principe, nous pourrions supposer que nous nous amusons beaucoup de la situation d’une autre personne, et que les clowns du cirque, qui exécutent des absurdités, tombent volontairement et créent des expressions, déclenchent également une avalanche de sentiments heureux non seulement chez les petits, mais aussi chez les adultes

Dans le prolongement de cette réflexion, nous voudrions signaler la présence de trois théories pour le rire :

  • La théorie de la suprématie. Son histoire remonte à la Grèce antique, où Platon et Aristote, deux brillants esprits de l’antiquité, ont observé que nous rions lorsque nous constatons l’infériorité d’une autre personne. C’est pourquoi la comédie est considérée comme un genre de second ordre
  • La philosophie de l’incohérence. Le concept sous-jacent de cette théorie est le qui pro quo, qui se traduit du latin par « qui avec quoi ». Cette définition reflète le cœur de la théorie : nous espérons voir une chose, mais voyons quand même quelque chose de tout à fait différent, et même les conséquences ridicules des scénarios nous font rire.
  • L’hypothèse de la relaxation. Le rire n’est qu’une échappatoire, un moyen de libérer la colère, la tension et l’anxiété, car lorsque nous rions à gorge déployée, nous nous sentons soulagés. Herbert Spencer et Sigmund Freud ont établi cette hypothèse.

Si nous comprenons le rire comme un mécanisme corporel, nous pouvons d’abord nous rappeler que le visage humain contient un grand nombre de muscles qui peuvent se contracter pour transmettre diverses émotions. Lorsque nous gloussons, nous stimulons jusqu’à 17 muscles faciaux.

En plus des muscles du visage, il faut noter la fonction de la partie avant du corps, comme la colonne vertébrale, les épaules et les abdominaux, ainsi que la partie arrière du corps (dos). Il est surprenant de constater que les muscles des yeux fonctionnent pendant le rire, puisqu’il est entendu que les yeux se dilatent pendant ce processus, et que les muscles des glandes lacrymales peuvent souvent se contracter lors d’un rire intense.

Le rire a une propriété importante : il est contagieux. Il est bien connu que nous captons certains gestes du visage, l’intonation de la voix et d’autres émotions d’autres personnes pendant la communication ; la même chose se produit avec le rire, mais peut-être plus encore.

Une autre recherche a révélé que le rire dans les communautés sociales (rire ensemble) stimule la libération d’endorphines dans le cerveau, ce qui contribue aux sentiments de solidarité, de protection et d’amélioration du contact. Le rire peut être un moyen exceptionnel de créer, d’améliorer et de maintenir les liens sociaux.

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Maintenant que nous avons abordé les principes de base de la physiologie du rire, entrons dans le vif du sujet : Le rire peut-il vraiment prolonger la vie ?

Est-il vrai que le rire est le secret de la longévité ?

L’homme est toujours à la recherche des mystères de la longévité, cherchant à résoudre plusieurs questions afin de découvrir les faits, de trouver des solutions aux énigmes que les générations précédentes n’ont pas résolues, et, bien sûr, ces tentatives sont le plus souvent réalisées par la recherche. Alors, qu’est-ce que cela signifierait sur la voie de la découverte d’un moyen nouveau et vraiment simple de prolonger l’existence – uniquement pour en rire ?

La gélotologie (gelos en grec pour « rire ») est un domaine scientifique qui explore l’influence du rire sur le corps. William Fry, psychiatre américain et maître de conférences à l’université de Stanford, a créé ce domaine dans les années 1960. Le physicien a effectué des tests, dont un sur lui-même. Fry a, en effet, analysé des traces de son propre sang lorsqu’il appréciait régulièrement des comédies. Il a ainsi découvert que le rire active les cellules du système immunitaire qui résistent aux agents pathogènes contagieux.

En outre, William Fry a souligné les avantages du rire en termes de respiration, affirmant que lorsque nous gloussons, nous utilisons la bonne méthode, en prenant des respirations rapides et des expirations brèves et rapides. Cela permet d’évacuer tout l’air, de multiplier par 3 ou 4 les échanges gazeux, de tonifier les muscles respiratoires et d’oxygéner le corps.

Vers l’âge de quatre mois, les bébés commencent à aimer les stimulations sociales telles que le rire et l’interaction de leurs parents avec eux, leurs petits frères et sœurs, les enfants, les arbres, etc. Malheureusement, cette constance se détériore avec l’âge. Les adultes rient 15 à 20 fois par jour, alors que les enfants rient 20 fois plus.

Le rire peut être mal perçu dans notre société

Vous êtes en fait capable de répondre vous-même à cette question. Les parents dans les espaces publics, les instituteurs de maternelle et les professeurs d’école nous apprennent à être sérieux, que le rire est stupide et inapproprié, que profiter des petites choses de l’existence est stupide et naïf, et que tout adulte réfléchit à deux fois avant de rire. Mais tout cela nous fait perdre notre enthousiasme, notre sentiment de sécurité et notre sens de la cohésion ; la dépression apparaît ; la vie devient plus dure et plus trouble ; et nous devenons maussades et peu souriants.

De nombreuses écoles maintiennent un environnement sérieux, discipliné et strict, et le pouvoir de l’enseignant se concentre sur le fait de crier, de gronder et parfois de lancer des objets aux élèves. Cependant, des études ont montré que lorsque la matière est transmise de manière amusante, les enfants ont plus de facilité à la comprendre.

Ils commencent à faire confiance à l’instructeur – non pas en tant que transmetteur mécanique d’informations, mais en tant qu’individu moyen doté d’un sens de l’humour et capable de présenter les faits de manière amusante.

Les études liées aux rires et ses incidences

Etude de Rod Martin sur le rire

Rod Martin, psychologue et expert en humour à l’Université de Western Ontario, a réalisé un travail expérimental dans ce contexte. Il affirme qu’en raison de l’élévation du pouls, le rire augmente la saturation en oxygène des cellules du cerveau. De nombreux scientifiques ont discuté de cette caractéristique, mais Rod y met l’accent. L’humour est également un outil exceptionnel de résolution de problèmes, procurant à un individu déprimé un sentiment de soulagement et de réconfort au milieu d’un moment stressant, et il n’est pas nécessaire de caqueter pour en faire l’expérience ; un simple sourire suffit.

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Etude de Norman Cousins sur le rire

L’expérience de Norman Cousins est le récit classique fondé sur des preuves concernant l’importance du rire pour la condition humaine. Ce journaliste et écrivain américain s’est fait connaître grâce à sa capacité à rebondir face à la maladie de Bechterew. Il s’agit d’une affection articulaire extrême caractérisée par des douleurs intenses dans les articulations, notamment dans le bas du dos et le sacrum, qui limitent les mouvements du patient. Norman a beaucoup souffert de la maladie, et le pronostic des médecins laissait beaucoup à désirer (les médecins parlaient de plusieurs mois à sa vie restante).

Néanmoins, la maladie ne pouvait pas entraîner l’homme simple vers le bas. Cousins était professeur adjoint à l’université de Californie et avait récemment terminé des études sur les réactions physiologiques des émotions humaines. Mais le journaliste a voulu faire une expérience sur lui-même : alors qu’il suivait un traitement pharmacologique modéré (en fait, il augmentait sa consommation de vitamine C), il observait chaque jour une émission ou une sitcom drôle, en plaisantant, bien sûr, et voici ce qu’il a trouvé…

Le rire, selon Norman, a été « le seul anesthésiant du corps ». « Dix minutes de rire équivalent à deux heures de sommeil sans douleur », a-t-il déclaré. L’approche privilégiée a aidé le scientifique à vivre encore 25 ans de santé et de bien-être, et son livre représentait une hypothèse étonnante axée sur l’influence psychophysiologique des émotions agréables produites par l’humour et le rire. N’est-ce pas là une explication valable de la façon dont l’humour prolonge la vie humaine ?

Les résultats de cette expérience sont clairs : l’amusement provoqué par la vue de l’humour a fait baisser le taux de cortisol dans le sang, comme l’ont montré les tests de salive des enfants ; la pression artérielle et le pouls n’étaient pas sensiblement différents de ceux de la première partie de l’expérience ; et la respiration est restée stable. Par conséquent, le rire a réduit la tension, car comme nous le savons tous, le stress a un effet important sur notre bien-être. Par conséquent, riez pour améliorer votre tolérance au stress et vivez plus longtemps !

Etude sur la clownerie hospitalière

Le dernier exemple décrit est également issu du monde de la thérapie par le rire, qui consiste à traiter le rire. L’une des applications les plus connues de la thérapie par le rire est la clownerie hospitalière. Il s’agit d’un état dans lequel les hôpitaux, en plus du personnel normal nécessaire comme les infirmières, les aides-soignants, les chirurgiens, etc., engagent des clowns dont le travail consiste à amuser les enfants, à leur organiser un pique-nique et à leur apporter du plaisir. Et, bien sûr, l’objectif est de rapprocher les garçons et les filles de la guérison en leur insufflant des sentiments optimistes.

La justification empirique des bienfaits de la thérapie par le rire est présentée dans l’Evidence Based Complementary Alternative Medicine, et il est souligné que 94 % des parents ont indiqué que les clowns rendaient leurs enfants heureux et plus gais après les avoir vus. En ce sens, les clowns hospitaliers ont l’un des métiers les plus émouvants, épanouissants, nécessaires et pourtant exigeants que l’on puisse imaginer : ils aident les enfants à vivre plus longtemps en les faisant rire.

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Etude sur le lien entre le rire et la mortalité

L’analyse des scientifiques norvégiens qui ont étudié le lien entre le sens de l’humour et la mortalité chez 53 556 femmes et hommes en Norvège est un bilan de recherche très significatif et révélateur. Les chercheurs ont utilisé un questionnaire spécialement conçu pour évaluer les éléments perceptifs, psychologiques et émotionnels de l’humour, tout en étudiant les décès dus à des maladies graves telles que l’insuffisance cardiaque, les infections, les tumeurs et les maladies pulmonaires obstructives chroniques.

D’après les résultats de cette étude exhaustive, les femmes qui ont obtenu un meilleur classement pour l’aspect cognitif de l’humour avaient 48 % moins de chances de mourir de l’une de ces maladies, l’insuffisance cardiaque étant 73 % moins probable et les maladies infectieuses 83 % moins probables. Le scénario était quelque peu différent pour les hommes : les personnes ayant obtenu un score élevé au questionnaire sur l’humour avaient 74 % moins de chances de mourir d’une maladie infectieuse. Cependant, aucun lien n’a été découvert entre les composantes sociales et émotionnelles de l’humour et un risque plus faible de mourir de ces maladies.

Alors, pourquoi la partie cognitive de l’humour, c’est-à-dire la composante cognitive synonyme de pensée et de participation à celle-ci, a-t-elle un impact sur l’espérance de vie ? Selon l’un des collègues norvégiens qui a mené l’expérience susmentionnée, la pensée évoluée est la caractéristique la plus résiliente de toute personne, capable d’affecter la façon dont elle donne un sens à la vie quotidienne. Par conséquent, elle contribue à la résolution des conflits et donc à la réduction des tensions, ainsi qu’à la réduction des taux sanguins d’hormones de stress, ce qui augmente les chances de maintenir un système immunitaire puissant et stable.

Conclusion sur le rire et l’augmentation de l’espérance de vie

« Le rire est frère de la force », dit l’expression. En effet, nous pouvons déduire des études et des articles scientifiques qui ont été décrits que le rire prolonge effectivement l’existence. Il est courant d’affirmer que 15 minutes de rire ajouteront 5 minutes à votre vie… Malheureusement, aucune conclusion précise n’a été obtenue jusqu’à présent, mais une chose est sûre : le rire a un effet bénéfique sur notre bien-être. Et, d’une manière générale, lorsqu’il est utilisé comme un moyen de rapprochement et de cohésion avec les personnes qui nous entourent, le rire remplit sa fonction sociale première : il aide un individu à se sentir un être humain, membre d’une société d’êtres comme lui.

Enfin, visualisez que vous envoyez un sourire aux autres. Exactement comme ça. À votre avis, quelle serait leur réaction ? Ne pensez-vous pas que si c’est un type normal et positif, il sourira en retour ? Que ferez-vous dans une telle circonstance ? Nous avons également du mal à sourire parce que nous pensons que c’est stupide et innocent. Mais, en fait, un sourire est la seule chose qui répondra dans l’âme de l’autre individu et lui offrira un peu plus d’amour et de lumière, ce dont nous avons souvent désespérément besoin. Alors, mes amis, mettez un visage heureux !