Psychologie positive : FAQ

Questions les plus souvent posées à propos de la psychologie positive : 

** La psychologie positive abandonne-t-elle ou rejette-t-elle le reste de la psychologie ?

** La psychologie positive consiste-t-elle juste à rendre les gens heureux ?

** La psychologie positive, est-ce la même chose que la pensée positive ?

** La psychologie positive ne découvre rien de surprenant ? Est-ce juste des trucs que ma mère sait ?

** La psychologie positive est-elle informative ou prescriptive ? En d’autres termes, essayons-nous de dire aux gens comment ils devraient vivre ?

** Tant qu’il y a de la souffrance dans le monde, comment pouvons-nous justifier de consacrer du temps et des ressources à la psychologie positive ? N’est-ce pas la souffrance humaine plus important que le bien-être ?

** Les gens heureux sont-ils stupides ?

** La psychologie positive  est-ce finalement un nouveau champ ?

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** La psychologie positive abandonne-t-elle ou rejette-t-elle le reste de la psychologie ?

En un mot, non. Depuis la Seconde Guerre mondiale, la psychologie a concentré ses efforts sur les problèmes psychologiques et comment y remédier. Ces efforts ont récolté d’importants dividendes. De grands progrès ont été réalisés dans la compréhension et le traitement des troubles psychologiques. Des traitements efficaces existent maintenant depuis plus d’une dizaine de troubles qui étaient autrefois considérées comme insolubles (Barrett & Ollendick, 2004; Evans et al, 2005;. Hibbs & Jensen, 1996; Kazdin & Weisz, 2003; Nathan & Gorman, 1998, 2002; Seligman, 1994). Une des conséquences de cette focalisation sur les problèmes psychologiques, cependant, est que la psychologie n’a rien à dire sur ce qui rend la vie plus vivante peine. La psychologie positive se propose de corriger ce déséquilibre en mettant l’accent sur ​​les points forts autant que sur les faiblesses, sur le renforcement des meilleures choses dans la vie autant que sur la réparation du pire. Elle affirme que la bonté humaine et de l’excellence est tout aussi authentique que la détresse et le désordre, que la vie implique plus que la ruine de problèmes. La préoccupation de psychologie à remédier aux problèmes humains est compréhensible et ne devrait certainement pas être abandonnée. La souffrance humaine exige des solutions scientifiquement éclairés. La souffrance et le bien-être, cependant, font tous deux partie de la condition humaine, et les psychologues devraient être concernés par les deux.

** La psychologie positive consiste-t-elle juste à rendre les gens heureux ?

« Le Bonheur » est communément défini comme un état ​​de bien-être ou une expérience agréable, mais cette notion de bonheur est seulement une petite partie de la psychologie positive. La psychologie positive est aussi entre autre l’étude scientifique des forces et des vertus qui permettent aux individus et aux communautés de prospérer. Selon Seligman (2002), la psychologie positive a trois préoccupations majeures : émotions positives, traits individuels positifs, et les institutions positives. Comprendre émotion positive implique l’étude de satisfaction avec le passé, le bonheur dans le présent, et l’espoir pour l’avenir. Comprendre les caractéristiques individuelles positives se compose de l’étude des forces et des vertus, comme la capacité d’aimer et de travail, le courage, la compassion, la résilience, la créativité, la curiosité, l’intégrité, la connaissance de soi, la modération, la maîtrise de soi et la sagesse. Comprendre les institutions positives implique l’étude de la signification et le but ainsi que les forces qui favorisent de meilleures collectivités, comme la justice, la responsabilité, la civilité, la parentalité, le dévouement, l’éthique du travail, le leadership, le travail d’équipe, le but et la tolérance. Chacun de ces trois domaines est liée à un sens différent du terme scientifiquement lourd « bonheur », et chacun a son propre chemin vers le bonheur (Seligman, 2002). Les émotions positives mènent à la vie agréable, ce qui est similaire aux théories hédonistes de bonheur. Utiliser ses forces dans une tâche difficile mène à l’expérience de flux (Csikszentmihalyi, 1990) et à la vie engagée. Déployer ses forces au service de quelque chose de plus grand que soi peut conduire à la vie pleine de sens (par exemple, l’appartenance au service des institutions telles que l’éducation, la liberté de la presse, de la religion, de la démocratie et de la famille, pour n’en nommer que quelques-unes).

** La psychologie positive, est-ce la même chose que la pensée positive ?

La psychologie positive est différente de la pensée positive de trois façons importantes. Tout d’abord, la psychologie positive est fondée sur une étude scientifique empirique et reproductible. Deuxièmement, la psychologie positive reconnaît que malgré les avantages de la pensée positive, il y a des moments où la pensée négative ou réaliste est approprié. Les études montrent que l’optimisme est associé à une meilleure santé, la performance, la longévité et la réussite sociale (Seligman, 1991; Lyubomirsky, King & Diener, 2005), mais il est prouvé que dans certaines situations la pensée négative conduit à une plus grande précision et d’être précis peut avoir des conséquences importantes (Alloy, Abramson, et Chiara, 2000). La pensée optimiste peut être associée à une sous-estimation des risques (Peterson & Vaidya, 2003). Par exemple, nous ne voudrions pas nécessairement d’un contrôleur de la circulation des pilotes de l’air trop optimiste pour décider si notre avion doit décoller pendant un orage. 
La troisième distinction entre la pensée positive et la psychologie positive est que de nombreux spécialistes de la psychologie positive ont passé des décennies à travailler sur le côté «négatif» des choses – la dépression, l’anxiété, les traumatismes, etc Nous ne considérons pas la psychologie positive en remplacement de la psychologie traditionnelle, mais plutôt comme un complément aux gains durement acquis de la psychologie traditionnelle.

** La psychologie positive ne découvre rien de surprenant ? Est-ce juste des trucs que ma mère sait ?

Certaines des conclusions de la psychologie positive semblent de bon sens. Est-ce à ajouter quelque chose à ce que nous savons déjà sur la bonne vie? Il est facile de prétendre que quelque chose est évident une fois que la preuve est validée.  C’est le travail de la science de prouver ou infirmer ce que nous considérons comme la sagesse commune. Parfois, cette «sagesse» commune est vraie, mais pas toujours. La sagesse d’une personne peut être la folie d’une autre personne. Les recherches en psychologie positive sont amenées aussi à découvrir certains résultats qui pourraient ne pas correspondre aux principes de sagesse ou de bon sens de certains.

Pour n’en nommer que quelques-uns :
  • La richesse n’est que faiblement liée au bonheur tant au sein des nations, en particulier lorsque le revenu est supérieur au seuil de pauvreté (Diener & Diener, 1996).
  • Les activités qui rendent les gens heureux à petites doses – tels que les achats, la bonne nourriture et de l’argent – ne conduisent pas à la réalisation à long terme, ce qui indique que ceux-ci ont rapidement des rendements décroissants (Myers, 2000; Ryan et Deci, 2000).
  • S’engager dans une expérience qui produit des «flux» est tellement gratifiant que l’on constate que les gens sont prêts à le faire pour l’expérience elle-même, plutôt que pour ce qu’ils vont en sortir. L’activité est sa propre récompense. Le flow est connu quand on a les compétences suffisantes pour une activité difficile, dans la poursuite d’un objectif clair, avec une rétroaction immédiate sur les progrès accomplis vers l’objectif. Dans une telle activité, la concentration est pleinement engagé dans l’instant, la conscience de soi disparaît, et la notion du temps est déformée (Csikszentmihalyi, 1990).
  • Les gens qui expriment la gratitude sur une base régulière ont une meilleure santé physique et aident davantage les autres (Emmons & Crumpler, 2000).
  • Essayer de maximiser le bonheur peut conduire au malheur (Schwartz et al., 2002).
  • Les gens qui sont témoins d’autres bonnes actions éprouvent une émotion appelée «élévation», qui les motive à accomplir leurs propres bonnes actions (Haidt, 2000).
  • L’optimisme peut protéger les gens contre la maladie mentale et physique (Taylor et al., 2000).
  • Les gens qui sont optimistes ou heureux ont un meilleur rendement dans le travail, l’école et le sport, sont moins déprimés, ont moins de problèmes de santé physique et ont de meilleures relations avec d’autres personnes. En outre, l’optimisme peut être mesuré et il peut être appris (Seligman, 1991; Lyubomirsky, King & Diener, 2005).
  • Les personnes qui expriment plus d’émotions positives étant jeunes adultes vivront plus longtemps et en meilleure santé (Danner, Snowdon, et Friesen, 2001).
  • Les médecins ressentant le plus d’émotions positives ont tendance à faire des diagnostics plus précis (Isen, 1993).
  • Il y a des avantages associés à l’écriture thérapeutique. Les personnes qui écrivent sur les événements traumatiques sont en meilleure santé physique que les groupes de contrôle qui ne le font pas. Les personnes qui écrivent sur les avantages perçus d’événements traumatiques obtiennent les mêmes avantages pour la santé physique que ceux qui écrivent uniquement sur le traumatisme (King & Miner, 2000). Les personnes qui écrivent sur leurs objectifs de vie et leur meilleur futur imaginé obtiennent aussi les mêmes résultats pour leur santé physique que ceux qui écrivent uniquement sur des événements traumatisants. En outre, l’écriture sur des objectifs de vie est nettement moins pénible que d’écrire sur les traumatismes, et est associée au bien-être amélioré (King, 2001).
  • Les gens sont incapables de prédire combien de temps ils seront heureux ou triste suite à un événement important (Gilbert, Pinel, Wilson, Blumberg et Wheatley, 1998; Wilson, Meyers, et Gilbert, 2001). Ces chercheurs ont constaté que les gens surestiment généralement combien de temps ils vont être triste suite à une mauvaise événement, comme une rupture romantique, mais ne parviennent pas à apprendre des expériences répétées que leurs prédictions sont fausses.

** La psychologie positive est-elle informative ou prescriptive ? En d’autres termes, essayons-nous de dire aux gens comment ils devraient vivre ?

La psychologie positive est descriptive et non prescriptive, du moins c’est l’avis de Martin Seligman, alors que d’autres sont en désaccord. Nous ne disons pas aux gens les choix qu’ils doivent faire; nous agissons simplement en les informant sur ce qui est connu sur les conséquences de leurs choix. La belle vie pour une personne n’est pas nécessairement la belle vie pour un autre. Objectif, les recherches empiriques sur les conditions qui mènent à des résultats différents,  peut cependant aider les gens à faire des choix plus éclairés, mais nous ne prenons aucune position théorique sur l’opportunité des choix différents.

** Tant qu’il y a de la souffrance dans le monde, comment pouvons-nous justifier de consacrer du temps et des ressources à la psychologie positive ? N’est-ce pas la souffrance humaine plus important que le bien-être ?

La recherche a montré qu’une façon d’aider les personnes en souffrance est de se concentrer sur la construction de forces. De grands progrès en matière de prévention sont venus en grande partie par les forces de construction. Des chercheurs de prévention ont découvert qu’il y a des forces qui agissent comme tampon contre la maladie mentale: courage, esprit avenir, l’optimisme, la foi, l’éthique du travail, l’espoir, l’honnêteté, la persévérance et la capacité d’écoulement et de perspicacité, pour n’en citer que certaines. La prévention peut être beaucoup plus efficace que la guérison – voir comment les vaccinations ont en grande partie éliminé les maladies polio et d’autres. De plus, les gens se soucient plus que du soulagement de leur souffrance. Ces gens se soucient également de vivre une vie épanouissante et significative. Les interventions de la psychologie positive peuvent à la fois augmenter le bonheur et soulager les symptômes de la dépression (Seligman, Steen, Park & Peterson, 2005). Fredrickson (2001) a constaté que l’émotion positive peut « annuler » une émotion négative et devenir le bloc de construction de la résilience qui combat la maladie physique. (2001) La recherche de Lyubomirsky sur les conditions qui favorisent le bonheur démontre une pertinence pour la pratique de la psychologie clinique et le soulagement des troubles mentaux. Les points forts fonctionnent comme un tampon contre l’adversité et contre les troubles psychologiques, et ils peuvent être la clé de la résilience (Masten, 2001). La responsabilité d’un psychologue n’est pas seulement de guérir les dommages et traiter les troubles, mais aussi de guider les gens vers une vie qui peut être enrichissante et significative.

** Les gens heureux sont-ils stupides ?

Il semble y avoir un biais dans notre culture de perception des gens heureux comme moins intelligents. Nous appelons quelqu’un « d’idéaliste » si nous voulons rejeter son optimisme insensé. Nous appelons quelqu’un « un imbécile heureux » si nous pensons que son bonheur est naïf. Peut-être que ces stéréotypes sont le résultat de l’idée que la vie est tragique. 
Bien qu’il soit prouvé que dans certaines situations, la pensée négative mène à une plus grande précision (Alloy, Abramson, et Chiara, 2000) et que la pensée optimiste peut être associée à une sous-estimation des risques ( Peterson & Vaidya, 2003), la plupart des études ne confirment pas cette vision des gens heureux : les gens qui sont optimistes ou heureux ont plus de succès dans le travail, l’école et le sport, sont moins déprimés, ont moins de problèmes de santé physique et ont de meilleures relations avec d’autres personnes (Seligman, 1991; Lyubomirsky, King & Diener, 2005).

** La psychologie positive  est-ce finalement un nouveau champ ?

Non, ce n’est pas le cas. La psychologie positive a de nombreux ancêtres distingués. Depuis au moins le temps de Socrate, Platon et Aristote, la «bonne vie» a fait l’objet de l’enquête philosophique et religieuse. Les psychologues ont travaillé en psychologie positive depuis des décennies. Ce champs n’a tout simplement pas été appelé psychologie positive. Pour n’en nommer que quelques-uns : Rogers (1951) et Maslow (1970) qui sont fondateurs du domaine de la psychologie humaniste, les programmes de prévention basés sur le bien-être par Albee (1982) et Cowen (1994), les travaux de Bandura (1989) et d’autres sur l’auto-efficacité, la recherche sur les individus doués (par exemple, Winner, 2000), des conceptions plus larges de renseignements (par exemple, Gardner, 1983; Sternberg, 1985), parmi beaucoup d’autres. Marie Jahoda (1958) a fait l’affaire pour comprendre le bien-être dans son propre droit, et non pas simplement comme l’absence de maladie ou de détresse. La psychologie positive s’inspire de beaucoup de la psychologie humaniste, qui était populaire dans les années 1960 et 1970 et a encore de nombreux adeptes à cette jour. Abraham Maslow et Carl Rogers (entre autres) ont proposé que les gens s’efforcent de tirer le meilleur parti de leur potentiel dans un processus appelé d’auto-actualisation, qui peut être contrecarrée ou activé par une variété de conditions. La psychologie humaniste met l’accent sur ​​les objectifs pour lesquels les gens font des efforts, leur prise de conscience de cet effort, et l’importance du choix rationnel dans ce processus. Les psychologues positifs d’aujourd’hui n’ont pas inventé l’étude du bonheur, du bien-être, ou des forces. La contribution de la psychologie positive contemporaine a été de rendre l’argument explicite que ce qui rend la vie plus digne d’être vécue mérite son propre champ scientifique d’étude, afin de fournir un terme générique qui regroupe les lignes isolées de la théorie et de la recherche, afin de promouvoir la fertilisation croisée d’idées dans des domaines connexes à travers des conférences, des instituts d’été et des subventions de recherche, à développer une vue d’ensemble conceptuelle des grandes notions de bonheur, d’apporter ce domaine à l’attention de diverses fondations et organismes de financement, pour aider à amasser des fonds pour la recherche.

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